O teste hidrostático mede a força ou a integridade estrutural de embalagens pressurizadas que contenham um líquido ou um gás. O teste assegura que não existam quaisquer fugas no recipiente e que é estruturalmente seguro realizar qualquer operação normal para com o equipamento testado.

Para realizar um teste hidrostático, o recipiente é tipicamente colocado dentro de uma câmara de aço que é cheio com água sob pressão normal. Subsequentemente, a água sob pressão é bombeada para dentro do recipiente a ser testado. O recipiente irá expandir-se, forçando a água para fora da câmara de aço e, em seguida a pressão é liberada, forçando a água para retornar para dentro da câmara de aço. A quantidade de água que retorna para a câmara de aço é utilizada para determinar se o recipiente testado passa ou falha no teste hidrostático.

Os extintores de incêndio são geralmente submetidos a um teste hidrostático para garantir a segurança e seu bom funcionamento. Ao longo do tempo, o invólucro que contém o material de combate ao fogo pode enfraquecer e perder a integridade, o que pode levar a um mau funcionamento ou até mesmo uma ruptura. O cilindro, tubo de invólucro, e montagem são testados sob pressão para verificar possíveis vazamentos.

Antes de um cilindro de extintor de incêndio ser colocado na câmara hidrostática, a válvula é removida e uma inspeção visual no interior é conduzida. Os sinais de defeitos de corrosão e estrutural podem causar uma falha do cilindro sob condições pressurizadas. Somente se o invólucro ou cilindro apresentar situação normal, é que o teste hidrostático pode ser iniciado.

Um tubo de água de alta pressão é ligado ao cilindro, o qual é então colocado em uma câmara de aço cheia de água. A água é bombeada para dentro do cilindro, à medida que há um aumento da pressão dentro do cilindro, as paredes começam a se expandir, forçando a água dentro da câmara a se mover. A água normalmente sai da câmara através de uma tomada pequena e recolhida em uma bureta, ou dispositivo de medição de laboratório, situados no exterior da câmara.Uma vez que a pressão é reduzida no interior do cilindro, as paredes retraem, o que faz com que a água na bureta retorne à câmara.

O equipamento utilizado, que pode ser uma bureta, é capaz de fornecer uma medida para a quantidade de água que foi forçada para fora da câmara. Para completar a medição, também mede a quantidade de água que retornou para a câmara. Normalmente, se a quantidade de água que permanece na bureta é maior do que 10 por cento da quantidade que foi inicialmente forçada para fora da câmara, deduz-se que o cilindro testado falhou no teste hidrostático.